Griep. Waarom mannen denken dat ze doodgaan

Hebben mannen meer last van de griep dan vrouwen? Als je hun Grote Lijden ziet, zou je denken van wel. Ook de wetenschap buigt zich erover. De bijnadoodervaring die mannengriep heet.

griep

Het zal menige vrouw bekend voorkomen: de man die bij het eerste kuchje meteen zijn badjas aantrekt. Die zijn ziektesymptomen googelt en concludeert dat hij beginnende MS heeft. Of die kermend op de bank gaat zitten roepen om vanillevla.

En het ís natuurlijk ook niet niks, zo’n verkoudheid. Het snot, het hoesten, de tranende ogen … Als man kun je in die staat niet anders dan lijdzaam tussen de klamme lappen kruipen en hopen dat vrouw of vriendin een kopje groentesoep brengt. Waarop je nog net kunt uitbrengen: ’Maar wel graag zonder de groente …’ Met trillende hand neem je de soep in ontvangst en hoewel je fysiek en mentaal op instorten staat, heb je de muziek voor de begrafenis al uitgekozen. Het kan niet anders of je hebt die gevreesde terminale aandoening: de mannengriep.

 Zieke man

Cabaretière Mylou Frencken maakte er een sarcastisch nummer over: Mannen met de Griep. En zij staat niet alleen in haar verbazing om dit verschijnsel. Zeg de woorden ’zieke man’ en de vrouwen om je heen zullen losbarsten in hoongelach en zure grappen. Het aandacht vragen, het klagen, het Grote Lijden: het is een bron van ergernis en frustratie. “Hij zegt alles wat hij voelt, elk dingetje moet gedeeld worden”, vertelt Rosalie. “Zo van: ’Ik heb zo’n last van een geïrriteerd ooghoekje.’ Dan denk ik: ’Ja, dus?’ Soms krijgt hij er ook spontaan andere symptomen bij, zoals moeilijk lopen. Dan gaat hij door het huis schuifelen, terwijl hij keelpijn heeft. Die keel/beenconnectie snap ik niet helemaal.”

 

Ook de vriend van Marlies maakt graag luidruchtig kenbaar waar hij last van heeft. “Ik verdenk hem ervan juist een zware hoestaanval te krijgen als ik net naar mijn werk ga. Ook gaat hij er altijd heel sneu bij liggen, het liefst met alle lichten uit en de radio op de slechtste zender. Wat eten betreft heeft hij dan weer wel heel specifieke voorkeuren: broodje zus, met uitje zo gesneden, wel met peper, en nee, natúúrlijk niet met zout!”

 ‘Bijnadoodervaring’

Lottes man mag bij ziekte graag suggereren dat zijn laatste uur heeft geslagen. “Hij doet alsof hij stervende is, omdat ik hem anders misschien niet serieus neem”, denkt ze. “Hij kreunt, kan meteen niks meer, het lijkt wel een bijnadoodervaring. Ergens werkt het ook op mijn lachspieren.” Maar Marlies is het lachen na net een dikke week mannengriep helaas vergaan: “Het irritantste is dat hij alleen maar gericht is op het ziek zijn, en niet op het beter worden. Hij komt zelf niet op het idee om paracetamol te nemen of thee te drinken, maar blijft wel roken en wil absoluut niet naar de huisarts.”

 Niet naar de dokter

Dat laatste blijkt overigens nog wel eens tot problemen te leiden. Uit een onderzoek van Men’s Health Forum, een instituut dat zich bezighoudt met de gezondheid van Britse mannen en jongens, blijkt dat het etiket man flu mannen ervan weerhoudt naar een arts te gaan. Uit angst voor aansteller aangezien te worden, zei 52 procent van de mannen zich niet te laten onderzoeken, ook niet als de kwaal ernstig is. Zo kan het voorkomen dat ook hartproblemen, prostaatkanker of diabetes onbehandeld blijven. Van de ondervraagde mannen vond 40 procent dat de neerbuigende term ’mannengriep’ hen het recht ontzegt ziek te mogen zijn.

 Niet meer serieus nemen

Dat hun ziekte niet onderkend wordt, komt inderdaad voor. Tamar: “Toen ik mijn vriend laatst lekker een beetje liet gaarkoken met zijn jongensgriep, bleek hij na een week een longontsteking te hebben en moest hij naar het ziekenhuis. Oeps!” Nathalie: “Ik neem bij voorbaat eigenlijk niets echt serieus. Lastig, want laatst was er dus wel iets aan de hand: hij had een longontsteking. Had ik aanvankelijk weggewoven, dus dat was wel een beetje zielig.”

 Waarom lijden mannen meer?

Hoe komt het dat mannen erger lijken te lijden onder ziekte dan vrouwen? Diverse onderzoeken zijn door de jaren heen met oorzaken en theorieën gekomen. Zo schetste de Universiteit van Cambridge het scenario dat mannetjesdieren zich risicovoller gedragen dan vrouwtjesdieren, waardoor ze meer blootstaan aan infecties die mogelijk een lagere immuniteit veroorzaken. Of dit ook geldt voor mannetjesmensen, daar wilden de onderzoekers niet op ingaan.

 Machogedrag?

Toch was dat het juist waar de media zich meteen op stortten: ’Man sneller ziek door machogedrag!’ Het idee dat het hoge testosterongehalte van mannen gecompenseerd wordt door een lagere weerstand spreekt dan ook tot de verbeelding. Zou het echt zo kunnen zijn dat machogedrag zoveel energie kost dat er weinig overblijft om ziekte te lijf te gaan? En dat mannen verkoudheid daardoor al snel interpreteren als griep?

 Hogere koorts

Een zeer recent onderzoek is van Amanda Ellison, neurowetenschapper aan de Durham Universiteit. Als je immuunsysteem onder druk komt te staan, stelt Ellison, zorgt het testosterongebied in de hersenen voor verhoging van de lichaamstemperatuur. Doel: zorgen dat het onprettig toeven wordt voor micro-organismen. Dit testosterongebied is bij mannen groter dan bij vrouwen, waardoor het meer warmtereceptoren bevat. Dus hebben mannen hogere koorts dan vrouwen en voelen ze zich slechter.

Vrouwen vaker ziek?

En zo zijn er nog tal van verklaringen voor het lijden van de zieke man. Dat vrouwen sneller griep oplopen via de kinderen, en er dus meer aan gewend zijn, bijvoorbeeld. Of dat ze flinker zijn door hun vermogen tot baren. Al is die veronderstelde hogere pijngrens van vrouwen vorig jaar juist weer ontkracht. Volgens een studie van de Stanford University School of Medicine voelen vrouwen meer intense pijn bij ziekte dan mannen. Hoe ze daar dan vervolgens mee omgaan, is weer een ander verhaal.

Depressief

Gert herkent dat. “Ik heb het idee dat mannen inderdaad anders ziek zijn dan vrouwen en zich dan ook sneller depressief voelen. Mijn vriendin ligt vaak niet langer dan een dag in bed, en gaat daarna gewoon weer aan de slag. Als ik zelf ziek ben, heb ik het gevoel dat ik de groep ophoud en me maar beter uit de kudde kan laten zakken om langzaam dood te gaan.”

Dat vrouwen minder snel en lang uit het veld geslagen zijn door een griepje, weet ook Claudia uit ervaring. Haar man hanteert het ziek-is-ziek-principe. “Dat betekent dat je niks anders meer kunt dan ziek zijn. Hij blijft in zijn bed en komt er echt niet uit. Of helemaal aan het einde van de dag, als al het werk rondom het gezin af is en er geen beroep meer op hem kan worden gedaan. Even snotterend tvkijken lukt dan nog net. Bij mij loopt alles gewoon door als ik ziek ben. Kinderen halen, boodschappen doen, koken, of het op zijn minst regelen.”

 Mannen kunnen niets als ze ziek zijn

Eenmaal bevangen door griepverschijnselen, voelt ook Tamars man zich ontheven van iedere taak, vertelt ze. “Hij geeft zich over aan zijn zieligheid en wil daarin ook worden gehonoreerd. Als ik zelf ziek ben, moet iedereen me met rust laten. En zolang ik er nog enigszins toe in staat ben, gaat de zorg voor het gezin gewoon door.”

 Oorzaak

Wetenschapsjournalist Mark Mieras zoekt de oorzaak voor het m/v-verschil in het grotere lichaamsbewustzijn van vrouwen. “Dat komt waarschijnlijk door hun hogere oestrogeen-en progesterongehalte”, legt hij uit. “Onder invloed van progesteron krijgen vrouwen een gevoeligere huid, en zijn ze zich bewust van elke aanraking.” Door dat betere lichaamsbesef worden vrouwen minder snel ’verrast’ door de ongemakken van een griep, aldus Mieras. “Als een man wordt geconfronteerd met ziekte, overvalt hem dat vaak compleet. Help, ik heb een lichaam! En dat lichaam doet pijn! De wereld stopt met draaien, er is alleen nog maar ellende. En dat komt dan weer door zijn hogere testosterongehalte, dat hem doet focussen op één ding. Vrouwen hebben over het algemeen een breder gezichtsveld, waardoor ze ook makkelijker over hun ongemak heen stappen.” Dit is natuurlijk wel een vrij generaliserende theorie, waarschuwt Mieras. “Oestrogeenrijke mannen reageren vast weer anders op ziekte.”

 Bestaat mannengriep?

Er zijn inderdaad ook geluiden die het bestaan van de mannengriep ontkennen. Van mannelijke critici uiteraard, zoals Johan: “Het is niet iets sekse-specifieks! Moet je eens bij mij thuis komen kijken als mijn vriendin ziek is.” Maar er zijn ook vrouwen die het fenomeen niet als zodanig ervaren. Marte: “Ik vind het bij mijn vriend nogal meevallen. Hij stelt zich niet aan en ik vind het eigenlijk wel leuk om hem dan te vertroetelen.”

Sommige vrouwen geven eerlijk toe zélf een onuitstaanbare patiënt te zijn. Babette: “Ik lijd altijd enorm als ik ziek ben, en iedereen moet weten hoe erg het is. Ik heb veel medeleven nodig, en die krijg ik te weinig, net als goede verzorging.” Daniël spreekt zich niet uit over het al dan niet bestaan van de mannengriep, maar beklaagt zich wel over het heersende onbegrip ten aanzien van de zieke man. “Vrouwen! Normaal vragen ze de godganse dag of je iets wilt eten, of je het niet koud hebt. En als het dan een keertje echt nodig is … nog geen bakje vanillevla kan ervan af!”

 

About Redactie

Gezondheid & Co is een co-productie van de redactie van Dagblad van het Noorden, Leeuwarder Courant en 35 weekbladen in de provincies Groningen, Drenthe, Friesland en Flevoland. Gezondheid & Co wordt uitgegeven door uitgever NDC Mediagroep.

Comments

  1. Herr von Sohland says:

    Tendentieus flauwekulstuk.
    Uit recent onderzoek is gebleken dat mannen met griep inderdaad aantoonbaar zieker zijn dan vrouwen met griep.
    Vrouwen worden beter beschermt voor de symptomen van infuenza A door de oestrogenen die zij aanmaken.
    Mannen missen die bescherming in grote mate.
    Dit stuk gaat voornamelijk uit van de vooronderstelling dat mannen – zie je wel – grote aanstellers zijn en dat vrouwen – zie je wel – helemaal niet het zwakke geslacht zijn.
    Nogmaals: tendentieus en seksistisch geklets.

Waar denk jij aan na het lezen van dit artikel?


Frans Koopal Haarwerken

Frans Koopal Haarwerken: Aandacht, geduld en liefde voor het vak

Haarverlies kan iedereen, op iedere leeftijd, gebeuren. Bij sommige mensen is … [Lees verder...]

Vuurwerkrook slecht bij astma en COPD

Mensen met de longaandoeningen astma en COPD kunnen in de eerste uren van 2016 beter binnenblijven. Ook kunnen ze zich beter niet te veel inspannen. … Lees meer ...

opening Ronald McDonaldhuis-05

Op vakantie met een kind met een handicap

Binnen een uur in het ziekenhuis kunnen zijn, bedden met hoge zijkanten en afgesloten keukenkastjes; het zijn niet direct dingen waar je aan denkt als … Lees meer ...

UMCG biedt wél immunotherapie aan longkankerpatiënten

Het UMCG biedt immunotherapie aan patiënten met uitgezaaide longkanker. Deze behandeling met Nivolumab is in de afgelopen dagen veel in het nieuws … Lees meer ...

ptts

Trauma na geboorte kind. PTSS na de bevalling

Negen procent van de vrouwen vindt de bevalling een traumatische ervaring. Jaarlijks ontwikkelt zich bij ruim 2000 vrouwen een Posttraumatische Stress … Lees meer ...

cruesli noten

Maak je eigen cruesli

Muesli, cruesli! veel mensen ontbijten met dit goedje, vaak in een schaaltje samen met wat yoghurt of kwark. Vele soorten en merken zijn dan ook te … Lees meer ...

litteken borstoperatie-01

Kanker: ’Krijg ik mijn doodvonnis, of is er nog hoop?’

Borstkanker lijkt met glamour omgeven. Het is een doffe ellende, weet Meintje Haringsma. Ze kreeg borstkanker en deelde haar verhaal op internet. Ze … Lees meer ...

Facebook Inc. announced that it will purchase smartphone-messaging app company WhatsApp Inc. for $19 billion in cash and stock

Diabetes te lijf met een app

Een slimme app helpt diabetespatiënten en hun behandelaars om de chronische kwaal beter onder controle te krijgen. In de eerste plaats is hij vader, … Lees meer ...

Nauwelijks chronische q-koorts in Herpen

Van de vele inwoners van het Brabantse Herpen die in 2007 besmet raakten met q-koorts, lijden slechts enkelen chronisch aan de ziekte. GGD Hart voor … Lees meer ...

31leeflieflach

Lachen is heel gezond! – ontspannen met Mariska van Gennep

Ja zal je zeggen, inkoppertje. Dat klopt, maar waarom lachen we dan nog maar zo weinig? Waarom lacht een kind tot wel 300 keer per dag en wij als … Lees meer ...

seks, seksverslaving, porno

Seksverslaving. Online behandeling voor mannen om van verslaving af te komen

De behoefte aan seksuele spanning kan sluipenderwijs zo'n grote rol gaan spelen dat die leidt tot een verslaving. Ggz-instelling PsyQ biedt sinds kort … Lees meer ...

Tag description
%d bloggers liken dit: