Zorg

Niels Vegter: ‘Ook gehandicapte heeft rol in de samenleving’

Niels Vegter (39) is gehandicapt, maar zijn beperkingen belemmeren hem niet om vrijwilligerswerk te doen. Niels beweegt zich voort in een rolstoel en woont sinds tien jaar in de woonvorm aan de Leidijk in Drachten.

Niels Vegter. Foto Fokke Wester

Niels Vegter. Foto Fokke Wester

,,En dat bevalt heel goed. Hiervoor woonde ik in een woonvorm in Leeuwarden, als voorbereiding op het zelfstandig wonen. Tot mijn twintigste volgde ik voortgezet speciaal onderwijs op School Lyndensteyn in Beetsterzwaag.”

Spastisch

Niels is vanaf zijn geboorte spastisch. Dat betekent dat zijn spieren een hoge spanning opbouwen. ,,Maar het is een relatief lichte vorm. Ik kan het goed beheersen, behalve als ik schrik. Dan schiet ik er in.”

Niels, die langzaam maar wel duidelijk kan praten, werkt drie dagen in de week op activiteitencentrum Kompas aan ‘t Zool. Daar leert hij houtbewerken, maar ook omgaan met de computer. ,,Ik beheers Word en fotobewerkingsprogramma’s als Picasa 3. Ik ben thuis vaak actief op Facebook en zet filmpjes op Youtube om mezelf te promoten. Dat werkt voor mij makkelijker dan in persoonlijk contact met mensen. Vooral met nieuwe mensen is het voor mij soms moeilijk.”

Niels bij Kensington. Archieffoto Fokke Wester

Niels bij Kensington. Archieffoto Fokke Wester

Vrijwilligerswerk

Toch komt Niels de laatste tijd volop in aanraking met nieuwe mensen, dankzij zijn vrijwilligerswerk. Hij is er ooit mee begonnen bij Essent en Philips en is nu actief bij het Simmerdeisfestival en Poppodium Iduna. Beide vrijwilligersbaantjes sluiten prima aan bij een van de grootste liefhebberijen van Niels, popmuziek.

Bij Simmerdeis is hij drie jaar geleden begonnen met het innen van de muntjes bij de waterballen, maar de laatste twee keer zat hij achter de balie om muntjes voor consumpties te verkopen. In Iduna helpt hij een ochtend in de week bij het schoonmaken van de plastic consumptiemunten. Omdat er in het gebouw geen lift is, is speciaal voor Niels dat werk vanuit de kantoren boven verplaatst naar de kleine zaal beneden.

Niels aan het munten verkopen bij Simmerdeis.

Niels aan het munten verkopen bij Simmerdeis.

Mogelijkheden

,,Met dat vrijwilligerswerk ben ik in contact gekomen door Werkondersteuning Friesland, dat mensen met een beperking ondersteunt. Ze gaan uit van wat de cliënt wil en een medewerker van Werkondersteuning is met mij meegegaan op gesprek. En zowel Simmerdeis als Iduna keken naar mijn mogelijkheden. Ze wilden weten wat ik wilde en wat ik kon. En het leuke was, toen ik muntjes verkocht, kon niemand zien dat ik gehandicapt was. Ik was gewoon een gezicht achter het glas. Pas toen ik opstond en uit de keet kwam, werd mijn beperking weer duidelijk.”

De boodschap van Niels is duidelijk: geef iedereen een kans. ,,Wacht niet af, maar ga er voor. Ik voel dat ik van nut kan zijn. Ik doe mee aan de samenleving. Simmerdeis geeft feestjes voor vrijwilligers om ze te bedanken en ook Iduna zorgt goed voor de medewerkers. Beiden houden ze bijvoorbeeld een barbecue. Daar heb ik een heleboel vrienden aan overgehouden. Ik heb er ook een boel lol. Omdat ik mensen leer kennen ontstaat er voor mij een soort geborgenheid. Ik voel mij er thuis en vertrouwd.”

Niels aan het werk: munten drogen bij Iduna.

Niels aan het werk: munten drogen bij Iduna.

Droom uitgekomen

De klacht van veel mensen met een lichamelijke beperking is vaak dat ze ook geestelijk niet voor vol worden aangezien. ,,Maar daar heb ik geen last van. Ze praten wel tegen mij, ook omdat ik vaak zelf begin. Ik ben geestelijk goed, ik heb gewoon een aantal dingen die ik niet kan. Zelf kijk ik liever naar wat ik wel kan en dat doen ze ook bij Simmerdeis en Iduna. Zij hebben gezien: Niels kan nog zoveel, dat we hem er wel bij kunnen hebben. Daar ben ik ze heel dankbaar voor. Dankzij dat vrijwilligerswerk ben ik een stuk verder gekomen. Daarmee is voor mij echt een droom uitgekomen.”

Niels is door het vrijwilligerswerk veel zelfverzekerder geworden, zegt hij zelf. Hij gaat er nu ook meer op uit. ,,Ik durf meer naar voren te komen en laat me kennen. Soms ga ik voor de lol naar het centrum, ook om te netwerken. Ik zou graag meer vrijwilligerswerk willen doen, vooral in de administratie. Maar het kost mij ook een heleboel energie, dus ik moet wel rekening houden met mijn beperkingen.”

Niels met zijn trofeeën: T-shirts van Iduna en Simmerdeis. Foto Fokke Wester

Niels met zijn trofeeën: T-shirts van Iduna en Simmerdeis. Foto Fokke Wester

Beslist niet zielig

Met medicijnen kan Niels zijn spasmen voor een deel onderdrukken. ,,Ik weet dat ik veel meer zou kunnen als ik deze beperking niet had, maar ik denk toch vaak dat ik wel geluk heb gehad. Natuurlijk baal ik wel eens van mijn handicap, maar je moet het accepteren. Ik ben ook beslist niet zielig. Als ze iets zouden uitvinden waardoor ik ineens weer zou kunnen lopen, dan zou ik daar niet eens heel blij mee zijn. Het klinkt misschien gek, maar ik ben zo gewend aan hoe alles nu is. Dan zou ik een andere Niels Vegter worden, dan zou ik voor mijn gevoel helemaal opnieuw moeten beginnen.”

Niels heet niet voor niks Vegter. ,,Ik heb het nodige meegemaakt, maar tot nu toe ben ik wel steeds doorgegaan. En ik doe gezien mijn situatie hele leuke dingen. Als ik kijk waar ik nu sta, dan ben ik toch heel tevreden met mijn leven. ”

Tekst: Fokke Wester

Ontvang GRATIS tips over gezond leven, recepten en trends.

Meld je nu aan voor de wekelijkse Gezondheid&Co email update en mis niets. Helemaal gratis in je inbox.

Reageer

Ga het gesprek aan (0 reacties)