Zorg

Zo slaapt je baby of kind de hele nacht door

Als kinderslaapcoach hielp Susanne Willekes al honderden kersverse ouders. Het boek met haar ervaringen ligt in de winkel. ,,Wel of niet doorslapen is geen graadmeter voor goed ouderschap.’’baby

Niet slapen

Dit artikel is voor moeders die elke ochtend hun wallen wegwerken onder een dikke laag make-up, of de fut niet hebben daaraan te beginnen. En voor de vaders die eigenlijk geen koffie meer kunnen zien, maar sloten drinken om op de been te blijven. En voor wanhopige geliefden, die elkaar in de nacht boven de wieg in de haren vliegen.

 

Jullie zijn niet alleen. Susanne Willekes weet het als geen ander. Als eerste gecertificeerde slaapcoach in ons land hielp ze honderden vaders, moeders en baby’s de slaap te vatten, soms na jaren tobben. ,,De impact van niet slapen is enorm.

 

Eén cliënt werd zelfs met hartkloppingen opgenomen op de intensive care.’’ Nu is er haar boek Slaap! Hoe je baby van 0-12 maanden doorslaapt.

Moeder en slaapcoach Susanne Willekes heeft een boek geschreven Slaap! over de slapeloze nachten van vooral haar oudste zoon.  Beeld: Marlies Wessels

Hazenslaapje

Willekes ondervond de effecten van slaaptekort aan den lijve. Haar oudste zoon Viggo werd geboren na een loodzware bevalling. Terwijl ze snakte naar slaap, lukte het niet die te vatten. Nooit deed haar mannetje meer dan een hazenslaapje. Beiden raakten oververmoeid. Willekes kreeg een postnatale depressie.

,,Ik kreeg obsessieve gedachtes, durfde niet naar het open keukenraam te lopen. Dan zag ik voor me hoe Viggo zou vallen, om gespietst te worden op het droogrek dat beneden stond.’’ Het dieptepunt bereikte ze toen ze haar zoontje ’s nachts wilde helpen met zijn doorkomende tandjes. ,,Voor de honderdste keer ging ik eruit. Ik dacht dat het de tandgel was die ik dik over zijn tandvlees smeerde. Tot ik zag dat ik de zalf tegen zijn eczeem in zijn mond had gespoten. Ik kon alleen nog huilen.’’

Inbakeren

Op consultatiebureaus luidt het advies voor ouders die worstelen met slaap al jaren hetzelfde: inbakeren en rust, ritme, regelmaat. Als dat niet helpt: ‘gecontroleerd’ laten huilen, terwijl je om de zoveel minuten probeert de baby gerust te stellen. ,,Op die methode is zoveel kritiek. Wetenschappelijk is bewezen dat alleen het huilen van een baby jonger dan 6 maanden slecht is voor de hechting. En voor veel ouders gaat het tegen hun gevoel in.’’

 

Bovendien zijn er baby’s zoals haar Viggo, die blijven huilen. ,,Ik legde hem uiteindelijk in een donkere kamer met de deur dicht, ik moest iets. Het hielp niet. Toen Viggo na drie weken in de badkuip apathisch voor zich uit staarde, met kringen onder zijn ogen, dacht ik: dit kan niet meer. Ik heb hem bij ons in bed gelegd, hij was toen 1 jaar. We sliepen weer.”

Speentje

,,Toen Viggo eenmaal kon praten vertelde hij dat hij bang is in het donker. Hij slaapt nog altijd met de deur open, ook al is het verder nog zo’n stoere.’’ Haar ervaringen zorgden dat Willekes haar baan in de pr en marketing opgaf en in Amerika een opleiding volgde om slaapcoach te worden. ,,Ik wou dat ik had geweten wat ik nu andere ouders leer: dat er ook een milde, liefdevolle manier is om kinderen de vaardigheid van slapen aan te leren. Als een kind 6 maanden is, is het er in principe klaar voor. We leren de baby slapen zoals kinderen leren fietsen.

 

Dan zitten ze ook eerst onder begeleiding op een loopfiets, dan fietsen ze met zijwieltjes, steeds wat zelfstandiger tot ze het zelf kunnen zonder hulp.’’ Dus zit een ouder eerst nog aan het bedje, tijdens de één à twee weken die ze ervoor uittrekken. Ze begeleiden de baby bij het zelf in slaap vallen. Bijvoorbeeld door de kleine te leren een speentje te pakken, of een knuffel bij zich te houden.

 

Als ze het maar zelf kunnen doen. ,,Het kan ook zijn dat een kind met de nageltjes over het matras gaat, of een andere houding aanneemt om in slaap te kunnen vallen.’’

 

Lukt het niet, dan wordt er getroost. Na verloop van tijd gaan de ouders steeds wat verder weg zitten, tot de kleine zelf kan slapen – zonder een ouder te zien, een hand vast te houden of te worden gewiegd.

Moeder en slaapcoach Susanne Willekes heeft een boek geschreven Slaap! over de slapeloze nachten van vooral haar oudste zoon.
Op de foto: in het ouderlijk bed met haar drie kinderen: zoon Viggo (8), dochter Sofia (5) en de jongste zoon Bodhi (2) Beeld: Marlies Wessels

Slaapproblemen en slaaptips

Even twijfelde Willekes toen haar werd gevraagd een boek te schrijven over die methode. Zouden ouders nog bij haar aankloppen? Dat ze dit werk juist is gaan doen om anderen te helpen, trok haar over de streep. ,,Wel of niet doorslapen is geen graadmeter voor goed ouderschap. Ook al wordt het vaak wel zo gezien.’’

  • Uit wereldwijd onderzoek blijkt dat 1 op elke 4 kinderen onder de 5 jaar een slaapprobleem heeft;
  • vanaf 4 maanden kan een baby zichzelf kalmeren, bijvoorbeeld door op zijn vingers te sabbelen. Die vaardigheid kan helpen door te slapen;
  • vanaf 2 weken kun je een baby begeleiden bij het slapen en het kind slaapgewoontes aanleren. Dat kan bijvoorbeeld door een dag- en nachtritme te creëren (gooi ’s ochtends de gordijnen open) en een bedtijdroutine aan te houden; 
  • de beste temperatuur voor een babyslaapkamer is tussen 16 en 18 graden Celsius; 
  • baby’s zijn gemiddeld genomen na 6 maanden toe aan slaaptraining. Dan kunnen bijvoorbeeld slaapassociaties zoals wiegen en in slaap voeden worden vervangen door dingen die de baby zelfstandig kan doen om in slaap te vallen, zoals een doekje knuffelen; een uitgeruste baby slaapt ’s nachts beter, het is belangrijk dat er overdag genoeg wordt geslapen.
 
TEKST CARLA VAN DER WAL
 
 
Slaap! Hoe je baby van 0-12 maanden doorslaapt door Susanne Willekes. Uitgeverij Spectrum. (388 blz.).
Het boek is ook te bestellen bij bol.com
 

Ontvang GRATIS tips over gezond leven, recepten en trends.

Meld je nu aan voor de wekelijkse Gezondheid&Co email update en mis niets. Helemaal gratis in je inbox.

Reageer

Ga het gesprek aan (0 reacties)