Zorg

Lachgas kan voor verlamming en b12-tekort zorgen

Lachgas heeft een onschuldige reputatie als partydrug. Er is weinig bekend over de risico’s voor gebruikers. Maar extreem gebruik kan ernstige schade aan het ruggenmerg opleveren, zo waarschuwt revalidatie-arts Christof Smit onlangs bij actualiteitenrubriek Nieuwsuur.

lachgas

Neurologische schade

,,We zien een toename van mensen die neurologische schade, een dwarslaesie, hebben van lachgas. Zo hebben we het afgelopen half jaar drie mensen met een dwarslaesie gerevalideerd”, aldus Smit  in Nieuwsuur.

 

De arts behandelde drie jonge mannen in revalidatiecentrum Reade, in Amsterdam. De drie zeiden dat ze heel veel lachgas hadden gebruikt. Als gevolg van hun gebruik ontstond een tekort aan vitamine B12 en kregen ze verlammingsverschijnselen. Hun ruggenmerg bleek aangetast.

Honderd per dag

Een van de patiënten gebruikte het gas als slaapmiddel, na een moeilijke periode in zijn leven. De jongeman gebruikte op enig moment wel honderd patronen per dag en kreeg last van tintelingen. ,,Net of je voet slaapt, 24 uur per dag, ook tijdens het slapen. Je wordt er wakker van.”

 

Hij begon zich zorgen te maken, toen de tintelingen aanhielden nadat hij gestopt was met het gebruik van lachgas. Onderzoek leek te wijzen op en vitamine B12-tekort, maar voorschreven pillen hielpen niet. ,,Ik had geen controle meer over mijn vingers”, zegt hij.

 

Pas na opname in een ziekenhuis durfde ‘Karim’, wat niet zijn echte naam is, toe te geven dat hij lachgas gebruikte. ,,Alle andere ziektes waren uitgesloten”, vertelt hij. ,,Je wordt echt wakker geschud: een bevestiging van een arts, een neuroloog.” Karim zit nog altijd in een rolstoel. Hij kan weer staan en stappen zetten, maar rennen of achteruitlopen gaat niet. Ook heeft hij nog geen volledige controle over zijn vingers.

Gewenste effecten lachgas:

  • Je voelt je high
  • Opgewekt, vrolijk
  • Lacherig
  • Warm gevoel
  • Geluid klinkt anders en kan in elkaar overlopen
  • Soms ervaar je gevoelens en gedachten die eerder onbewust waren

Lichamelijke effecten:

  • Duizeligheid
  • Slappe ledematen
  • Ongecoördineerde bewegingen
  • Pijn wordt verdoofd

Andere risico’s

Naast de problemen die revalidatie-arts Christof Smit omschreef zijn er volgens drugsinfoteam.nl ook nog andere grote risico’s.

  • Wanneer de lachgas direct vanaf de spuitbus wordt ingenomen kun je je mond en luchtwegen bevriezen. Daarom worden ballonnen gebruikt om het gas in op te vangen.
  • Je kunt je verwonden doordat je je bewegingen minder goed onder controle hebt, of flauwvalt.
  • Je kunt misselijk en duizelig worden.
  • Gebruik van veel lachgas op één gelegendheid bijvoorbeeld meer dan 10 ballonnen) kan leiden tot hoofdpijn de volgende dag.
  • Tintelingen in handen en voeten, met name bij gebruik van grotere hoeveelheden.
  • Het combineren van lachgas met drugs geeft een grotere kans op een bad trip, of paniekaanval.
  • Als je verkouden bent kan het trommelvlies beschadigen doordat lachgas uitzet in lucht en daardoor extra druk geeft. Dat kan leiden tot oorpijn en gehoorschade. 
  • Bij chronisch gebruik van lachgas treedt een tekort aan vitamine B12 op. Dit kan tot neurologische stoornissen leiden. Deze effecten zijn (deels) omkeerbaar.
  • Lachgasgebruik is af te raden voor zwangere vrouwen vanwege het risico op zuurstoftekort bij de baby.
  • Lachgas uit slagroompatronen is lachgas wat niet bedoeld is voor menselijke consumptie. Het is nog onduidelijk of dit eventueel extra risico’s met zich meebrengt ten opzichte van het veel beter onderzochte medisch lachgas. Vooralsnog zijn daar trouwens geen concrete aanwijzingen voor.
  • Er zijn vermoedens dat er miniscule metalen deeltjes van de patroon mee kunnen komen in de ballon. Het is onbekend of dit daadwerkelijk kan gebeuren en wat de risico’s daarvan zijn.

Ontvang GRATIS tips over gezond leven, recepten en trends.

Meld je nu aan voor de wekelijkse Gezondheid&Co email update en mis niets. Helemaal gratis in je inbox.

Reageer

Ga het gesprek aan (0 reacties)