Spuit met vet moet brandwonden verminderen

Jorik Homma (30) uit Tubbergen liep ernstige brandwonden op bij een auto-ongeluk. Hij hoopt op verlichting door mee te doen aan een medisch onderzoek van het UMC Groningen en de brandwondencentra in Groningen en Beverwijk.

Strakke littekens

Arts-onderzoeker Linda Vriend van het UMCG onderzoekt of een geneeskrachtig stofje uit lichaamsvet van brandwondenslachtoffers helpt tegen te strakke littekens. Met liposuctie halen artsen vet uit de buik van de patiënt, bewerken dit en halen er een stofje uit dat hopelijk geneeskrachtige werking heeft. Daarna spuiten ze het onder de littekens van patiënten.

brandwonden
Jorik Homma en arts-onderzoeker UMCG Linda Vriend in het Brandwondencentrum van het Martini Ziekenhuis

Brandwonden

Aan de buitenkant is niets te zien aan Homma als hij aan komt lopen in een van de gangen van het UMCG. Maar dat is uiterlijke schijn. ,,De onderkant van mijn lichaam is verbrand’’, legt hij uit. ,,Dat is een voordeel en een nadeel. Mensen verwachten dat je alles gewoon weer kan. Maar dat is niet zo. Ik draag drukkleding. Ik kan niet lang lopen en moeilijk buigen of hurken en ik krijg snel wonden aan mijn benen.’’

Ongeluk

Vier jaar geleden verbrandde 21 procent van zijn lichaam na een botsing. ,,De auto kwam tegen een talud en daarna is de airco-vloeistof in de brand gevlogen’’, vertelt hij. Zijn benen en onderlichaam bleken ernstig verbrand en hij werd tien weken lang opgenomen in het Brandwondencentrum van het Martini Ziekenhuis Groningen. ,,Daarna moest ik nog naar een revalidatiecentrum om weer te leren lopen.’’

brandwonden
Archieffoto NDC Mediagroep

Behandeling brandwonden

Sinds het ongeluk moest hij zeker negen operaties ondergaan, van huidtransplantaties tot een amputatie van zijn kleine teen. Om de zoveel tijd moet er nieuwe huid op de wonden, waarvoor van een andere plek op zijn been huid wordt weggehaald. ,,Het kan erger hoor, zie ik op het Brandwondencentrum aan andere patiënten’’, zegt hij bescheiden.

Zijn leven is drastisch veranderd. ,,Het ergst vind ik dat ik niet alles kan doen met mijn dochtertje van een jaar. Ik kan niet zomaar bukken. Als ze me bij mijn been wil pakken kan dat niet, omdat ik snel wonden krijg die niet zomaar meer helen.’’

Hij kan zijn oude werk als licht- en geluidstechnicus op evenementen niet meer doen. ,,Van mijn werkgever kan ik gelukkig op kantoor werken, maar het is wel jammer dat het werk op de evenementen zelf niet meer lukt. Of het ooit weer gaat lukken weet ik niet. Ik heb afscheid moeten nemen van veel van mijn plannen.’’

Vet onder huid

Dus grijpt hij alles aan wat mogelijk helpt. Zoals het promotie-onderzoek van arts-onderzoeker Linda Vriend. ,,We brengen sinds een jaar of vijf in de brandwondencentra al vet onder de huid van patiënten in’’, legt zij uit. Een onderzoek naar die methode van het brandwondencentrum Beverwijk is in 2017 gepubliceerd en wordt sinds kort vergoed door de zorgverzekeraars. Het nadeel van brandwondenlittekens is namelijk dat ook het zachte, vettige weefsel onder de huid vaak verdwenen is. Daardoor zit die huid strak, kan pijn gaan doen en jeuken en dat leidt bij patiënten tot allerlei problemen in het dagelijks leven.

De nieuwe methode borduurt voort op dat inspuiten van lichaamsvet. ,,We maken de vetbolletjes kapot door ze onder druk door een piepklein gaatje te persen’’, legt Vriend uit. ,,Daarna halen we de cellen eruit die krachtig zijn in de genezing van littekens, de zogenoemde stromale vasculaire fractie (SVF). Dat zijn cellen die weer kunnen uitgroeien tot nieuwe cellen. We zien in experimenten dat de huidkleur beter wordt en het de vaatgroei in het weefsel onder de huid stimuleert.’’

Het idee is dat de huid na brandwonden weer elastischer en gezonder wordt. ,,Hoe het werkt kunnen we nog niet goed verklaren, maar het lijkt te werken.’’