Beroerte. Wat is het en wat zijn de symptomen?

Ongeveer 41 duizend mensen per jaar krijgen een beroerte. Een deel van de hersenen krijgt ineens geen bloed meer door een bloedvat dat knapt of door een plotseling infarct. Beroerte is een verzamelnaam voor TIA, herseninfarct en hersenbloeding. Wat zijn de signalen van een beroerte en is het te voorkomen? beroerte

Beroerte

Bij een beroerte krijgt een deel van de hersenen plotseling gaan zuurstof meer. Dat kan veroorzaakt worden door een herseninfarct, ofwel een afsluiting van een vat. Maar ook een lekkend bloedvat kan een deel van de hersenen beschadigen. Het bloed stroomt dan in het omringende hersenweefsel dat daardoor niet meer goed functioneert. Aan de buitenkant zie je niet meteen of iemand een herseninfarct of hersenbloeding heeft gehad. De verschijnselen zijn hetzelfde. Zolang niet bekend is wat de oorzaak is, wordt er gesproken van een beroerte.

Verschijnselen beroerte

Hoewel de verschijnselen uiteenlopen, zijn er wel bekende signalen die op een beroerte wijzen:

  • De mond die scheef zakt
  • Een verminderd zicht
  • Verstoorde spraak
  • Uitvalsverschijnselen aan een kant

Er bestaat een simpele test om een beroerte te herkennen. Deze test heet de FAST test:

  • Gezicht (Face) Vraag de persoon om te lachen of de tanden te laten zien. Let op of de mond scheef staat en een mondhoek naar beneden hangt.
  • Arm (Arm) Vraag de persoon om beide armen tegelijkertijd horizontaal naar voren te strekken en de binnenzijde naar boven te draaien. Let op of de arm wegzakt of zwalkt.
  • Spraak (Speech) Let op spreken. Onduidelijk spreken of niet meer uit de woorden kunnen komen.
  • Tijd (Time)

Wat moet je doen?

Bel meteen 112. Hoe eerder mensen worden behandeld, hoe meer schade aan de hersenen voorkomen kan worden. Voor de juiste behandeling zal in het ziekenhuis een CT-scan gemaakt worden. In tachtig procent is een infarct de oorzaak. Dan wordt een trombolysebehandeling gestart. De patiënt krijgt dan een infuus met sterke bloedverdunners.  De medicijnen lossen het stolsel op dat vastzit in een bloedvat in de hersenen. Trombolyse moet in de eerste 4,5 uur na het optreden van de eerste klachten gebeuren. Dan kunnen hersencellen zich nog herstellen. Na 4,5 uur wegen de voordelen niet meer op tegen de nadelen.

Herstellen van een beroerte

Het grootste herstel van uitvalsverschijnselen zie je over het algemeen in de eerste maanden na de beroerte. Dit komt hoofdzakelijk doordat het lichaam zelf de bloedtoevoer verbetert in het gebied waar de schade is ontstaan. Toch zal een deel van de schade blijvend zijn. Dat komt ook na training niet meer terug. Vaak wordt patiënten geleerd om het verlies van functies op te vangen. Zo moeten sommige mensen opnieuw leren lopen, aankleden, praten, wassen en eten. Het traject is voor iedereen verschillend. Maar artsen kunnen over het algemeen goed inschatten wat de schade is.

Hoe voorkom je een beroerte?

Risicofactoren zijn:

  • roken
  • hoge bloeddruk
  • overgewicht
  • weinig beweging
  • hoog cholesterol

Een gezonde leefstijl is dus de beste preventie.